¿Qué son los complementos alimenticios?

Los complementos alimenticios (también llamados complementos dietéticos o complementos nutricionales) son productos diseñados para proporcionarle nutrientes que podrían faltar en su dieta. Por lo general, se toman como tabletas, cápsulas o polvos, o como un líquido.

Algunos ejemplos comunes de suplementos incluyen vitaminas y minerales (como vitamina C, hierro y calcio ), suplementos de aceite (como cápsulas de aceite de pescado) y suplementos herbales.

¿Quién necesita suplementos alimenticios?

Los suplementos no son un sustituto de una dieta sana y equilibrada. Una dieta que incluya muchas frutas, verduras, granos enteros, proteínas adecuadas y grasas saludables que normalmente deben proporcionar todos los nutrientes necesarios para una buena salud. La mayoría de los países europeos están de acuerdo en que los mensajes dirigidos al público en general deberían centrarse en las directrices dietéticas basadas en los alimentos. Los suplementos no aparecen en estas directrices, pero hay ciertos grupos de población o individuos que pueden necesitar consejos sobre los suplementos, incluso cuando comen una dieta sana y equilibrada, es decir, las mujeres en edad fértil, las personas que toman medicamentos específicos.

En parte debido a nuestro estilo de vida moderno, no todo el mundo se las arregla para comer una dieta saludable. En Europa, las encuestas dietéticas han sugerido que hay ingestas subóptimas para varios micronutrientes. El proyecto EURRECA financiado por la UE reconoce una ingesta insuficiente de vitamina C, vitamina D, ácido fólico, calcio, selenio y yodo. Una reciente comparación de las encuestas nacionales mostraron una preocupación generalizada por la ingesta de vitamina D, mientras que ciertos grupos de edad son más propensos a tener una baja ingesta de minerales. Por ejemplo, existe preocupación por la ingesta adecuada de hierro entre las adolescentes en España, Dinamarca, Francia, Polonia, Alemania y el Reino Unido. Pobre nivel de hierro en mujeres jóvenes también aumenta el riesgo de que los bebés nazcan con bajo peso al nacer, la deficiencia de hierro y el desarrollo cerebral retardada.

Conclusión

Se aconseja a algunos grupos de población a tomar suplementos específicos. El mensaje general es: seguir una dieta sana y equilibrada, leer cuidadosamente las etiquetas de los suplementos y alimentos enriquecidos, y evite tomar múltiples dosis que exceden las cantidades diarias recomendadas (CDR). En caso de duda, consultar a un médico dietista o médico antes de elegir un suplemento dietético.